U.S. TROOPS OUT OF THE PHILIPPINES! STOP THE BALIKATAN MILITARY EXERCISES!

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On April 16, 2012, Bayan Canada along with ILPS Canada held a picket rally in front of the US consulate in Montreal.  The demonstration was to coincide with the start of the Balikatan military exercises between the US and Philippine troops.  It was also in solidarity with the actions lead by Bayan in the Philippines opposing Balikatan and calling for the end of the RP-US Visiting Forces Agreement.

For more photos of the Montreal demo, please follow this link:

http://www.flickr.com/photos/29070363@N06/sets/72157629834155479/detail/

Below is the statement of Bayan Canada in English and French.

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April 2012

Bayan Canada vehemently opposes the Balikatan exercises to be held this April 16th to the 27th in the Philippines.  Balikatan, meaning shoulder-to-shoulder, refers to joint military exercises between the US and Philippines.  The Philippine government justifies these exercises as being based on the Mutual Defense Treaty (MDT) and the 14- year-old Visiting Forces Agreement (VFA) between the two countries.

Philippine President Benigno Aquino III is hell bent on accommodating the “new” US defense strategy that entails a so-called “rebalance to Asia”, including an increase in US military presence in the Philippines.  With China’s economic growth threatening US domination over the region, the Obama administration announced earlier this year the shift in its military focus away from Iraq and Afghanistan and to renew its commitment to re-asserting its position in the Asia-Pacific.

The Aquino government is betraying the 1991 Philippine Senate decision to shut down the US bases in the Philippines. Its recent dialogue with the US government lays down the groundwork for the consolidation of the Philippines as a key US military base location, serving as a permanent staging ground for US military offensives, storage space for surveillance drones, resupply and refueling station for US warships and aircrafts, as well as rest and recreational facility for US servicemen.

The Aquino administration is aligning the Philippines with an American military strategy that will threaten peace in the entire Asia-Pacific region. In an effort to boost up its military-industrial complex at the expense of the surrounding countries, the US government is in fact provoking military aggression and creating a war-like situation against China.

While Bayan Canada along with the Filipino people are for a peaceful resolution to territorial and maritime disputes with other nations, we are opposed to the use or threat of force from any party including China.  With the buildup of US military forces in the region, the disputes are exacerbated and tension rises.  The US is only out for its own hegemonic interests in the region and not for the security and prosperity of the Filipino people.

Recent news reports claim that more than twenty-two thousand people will benefit from the Balikatan through civil-military operations during the exercises.   Promises of new schools and clinics built in far flung areas and medical and dental treatments offered by US and Philippine forces during the military exercises are the usual protocol for “winning hearts and minds” by American forces during occupations.  Worse, these practices have been exposed as nothing more than intelligence gathering for US and Philippine forces.

The Filipino people will not be fooled by candy-coated military invasions. We ask our compatriots in Canada along with our friends and allies to join our voices with the Filipino people in demanding an abrogation of the VFA and the immediate withdrawal of US troops from the Philippines.

Junk the VFA!

US troops out now!

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TROUPES ÉTATS-UNIENNES HORS DES PHILIPPINES!  CESSEZ LES EXERCICES MILITAIRES «BALIKATAN»!

Avril 2012

Bayan Canada s’oppose avec véhémence les exercices «Balikatan» qui auront lieu du 16 au 27 avril aux Philippines.  Le mot «Balikatan», qui signifie «épaule à épaule», se réfère aux exercices militaires conjoints menés par les États-Unis et les Philippines.  Le gouvernement philippin justifie ces exercices comme étant fondée sur le Traité de défense mutuelle et l’Accord des forces en visite établi il y a 14 ans entre les deux pays.

Le président des Philippines, Benigno Aquino III, veut à tout prix accueillir la “nouvelle” stratégie de défense étatsunienne, qui vise un soi-disant “rééquilibrage vers l’Asie” et comprend, entre autres, une augmentation de la présence militaire étatsunienne aux Philippines.  En raison de la menace que constitue la croissance économique de la Chine pour la domination états-unienne dans la région, le gouvernement Obama a annoncé, plus tôt cette année, un changement d’orientation militaire des États-Unis, qui s’éloigneraient de l’Irak et de l’Afghanistan et renouvelleraient leur engagement à réaffirmer leur position dans la région Asie-Pacifique.

Le gouvernement Aquino viole ainsi la décision de 1991 du Sénat philippin de fermer les bases états-uniennes aux Philippines.  Son récent dialogue avec le gouvernement états-unien a préparé le terrain pour faire en sorte que les Philippines deviennent un lieu crucial d’établissement de bases militaires états-uniennes, servant de base arrière des offensives militaires états-uniennes, d’abri pour les drones de surveillance, de point ravitaillement en materiel pour les troupes et en combustible pour les navires de guerre et les avions, ainsi que de lieu de repos et de loisirs pour les militaires états-uniens.

Le gouvernement Aquino est en train d’aligner les Philippines sur une stratégie militaire états-unienne qui menace la paix dans l’ensemble de la région Asie-Pacifique.  Afin de stimuler son complexe militaro-industriel au détriment des pays voisins, le gouvernement états-unien est, en fait, en train de provoquer une agression militaire et de créer une situation de guerre contre la Chine.

Notre organisation, Bayan Canada, comme l’ensemble du peuple philippin, souhaite une résolution pacifique des différends territoriaux et maritimes avec les autres pays, nous sommes opposés à l’utilisation ou à la menace d’utilisation de la force par toute partie, y compris la Chine.  L’accumulation des forces militaires états-uniennes dans la région exacerbe les conflits, et la tension monte.  Les États-Unis ne visent qu’à satisfaire leurs propres intérêts hégémoniques dans la région et non ceux concernant la sécurité et la prospérité du peuple philippin.

Des rapports de presse récents affirment que plus de vingt-deux mille personnes bénéfieront des opérations civilo-militaires réalisés dans le cadre des exercices «Balikatan».  Les promesses de nouvelles écoles et de cliniques construites dans les zones les plus reculées, de traitements médicaux et dentaires offerts par les forces états-uniennes et philippines durant les exercices militaires sont la méthode habituelle qu’utilisent les forces états-uniennes pour “gagner les cœurs et les esprits” lors des occupations.  Pire encore, ces pratiques ont été dénoncées comme n’étant rien d’autre que des operations de collecte de renseignements par les forces états-uniennes et philippines.

Le peuple philippin ne sera pas dupé par des invasions militaires enrobées de sucreries.  Nous demandons à nos compatriotes vivant au Canada, ainsi qu’à nos amis et à nos allies, de se joindre à nous et au peuple philippin pour exiger l’abrogation de l’Accord des forces en visite et le retrait immédiat des troupes états-uniennes des Philippines.

À bas l’Accord des forces en visite!

Troupes U.S., hors des Philippines!

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